Viajes marinos virtuales para salvar los ecosistemas

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A través de un viaje virtual, las personas se pueden unir a Wild for Life del Programa de las Naciones Unidas ahí conocerán tres ecosistemas marinos únicos pero conectados: manglares, pastos marinos y arrecifes de coral, que se ven amenazados por la actividad humana, como el desarrollo turístico, la pesca y la contaminación.

El viaje marino permite a los usuarios explorar la magia submarina como tres personas diferentes, mostrando cómo funciona la biodiversidad para entregar bienes y servicios vitales a la humanidad, las amenazas que enfrentan estos ecosistemas y cómo las acciones simples pueden ayudar a proteger mejor los hábitats interconectados.

Las personas, un turista, navegante recreativo o pescador, son elegidas para representar a las personas que visitan el océano por vacaciones, aquellos que viven cerca del océano y lo disfrutan recreativamente, y las personas que operan un negocio que involucra el océano. Cada uno tiene motivos únicos y presenta una amenaza única, así como una oportunidad única para proteger los ecosistemas. Se alienta a los usuarios a probar los tres.

¿Por qué belice?

Vecino de México, Guatemala y el Caribe, Belice es el hogar de un tramo de 300 km de la barrera de arrecifes mesoamericanos, del cual dependen casi 200,000 personas para el turismo y la pesca. El país es reconocido por sus innovadoras estrategias marinas orientadas a proteger los océanos . Por ejemplo, se necesita una licencia para pescar en las aguas estrechamente gestionadas de Belice y se debe informar la captura, lo que ayuda a frenar la pesca ilegal.

Si se sumerge en el viaje como turista, los primeros usuarios del ecosistema que se encuentran son los manglares, promocionados como los ‘Guardianes de la Costa’. Los usuarios aprenderán que los manglares proporcionan el hábitat de cría para muchas especies de peces comerciales y ayudan a mitigar el cambio climático, ya que son sumideros de carbono extremadamente eficientes.

Pero los manglares están amenazados por los impactos negativos de las actividades humanas como el desarrollo de la costa, la acuicultura y la contaminación. Mientras viajan a través de los manglares, los usuarios examinarán el impacto de las acciones humanas como alimentar a los peces en su entorno.

Los usuarios también exploran pastos marinos, ‘la guardería del mar’, donde se crían criaturas marinas jóvenes y vulnerables antes de que sean lo suficientemente fuertes como para trasladarse a los arrecifes y otros ecosistemas marinos. 

El viaje final es a través de los arrecifes de coral, ‘las ciudades submarinas del mar’, otro ecosistema en peligro. Durante el viaje, el usuario aprende cómo la actividad humana, incluso usando protector solar, puede afectar los corales. Los protectores solares con base química, que usan ingredientes como avobenzone y oxybenzone, son tóxicos para los arrecifes de coral, mientras que los protectores solares con base de minerales son seguros para la piel y los arrecifes.

El PNUMA y sus socios trabajan en Belice como parte del Convenio de Cartagena para la protección y gestión de los ecosistemas marinos. El país nominó tres áreas marinas protegidas administradas como parte del protocolo SPAW : la Reserva Marina de los arrecifes de Glover, la Reserva Marina Hol Chan y la Reserva Marina de Puerto Honduras en apoyo del Objetivo de Desarrollo Sostenible 14: vida bajo el agua.

Leticia Carvalho, la coordinadora de la División de Agua Dulce y Marina del PNUMA, dijo que los seres humanos tienen mucho que ganar de ecosistemas saludables.

“Los arrecifes de coral son los ecosistemas con mayor biodiversidad en el océano, albergan aproximadamente el 25 por ciento de las especies marinas y proporcionan medios de subsistencia para al menos 500 millones de personas en todo el mundo. Desafortunadamente, también son el ecosistema más vulnerable al cambio climático a nivel mundial. Ahora es el momento para que los estados miembros se unan para enfrentar la crisis global de los arrecifes de coral y proteger este valioso ecosistema ”, dijo.

La biosfera del mundo está disminuyendo más rápido que en cualquier otro momento de la historia humana, según el  informe de 2019 de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas (IPBES) . Un millón de especies de plantas y animales silvestres se enfrentan a la extinción , muchas en décadas.

Marine Journeys busca movilizar e inspirar a las personas para conservar nuestros valiosos ecosistemas submarinos. Es uno de cada cuatro ecosistemas distintos con otros próximos viajes que incluyen turberas, sabanas y bosques.

El modelo sigue el ejemplo de otro producto innovador. En marzo de 2020, Wild for Life lanzó  Reef Rider Journey , un desafío submarino virtual que le permite experimentar un arrecife de coral a través de los ojos de una tortuga marina para comprender su papel único en el mantenimiento del equilibrio de la naturaleza.

*Con información de PNUMA

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