Universidades en el mundo que están haciendo algo por el medio ambiente

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Es claro que actualmente los jóvenes son grandes impulsores de una llamada de atención mundial sobre el cambio climático.

El día de hoy son diversas las escuelas y universidades que están reduciendo las emisiones de carbono, promoviendo la energía renovable y convirtiéndose en un foco de activismo.

En Gran Bretaña, varias universidades han declarado una “emergencia climática”, lo que refleja la creciente inquietud de los estudiantes por el lento ritmo de la acción oficial. 

La Universidad de Bristol lo hizo en abril, diciendo que quería reconocer las profundas preocupaciones de sus estudiantes. Ya está actuando para reducir su propia huella de carbono.

La universidad ha reducido las emisiones de carbono en un 27% desde 2005 a través de una combinación de medidas técnicas, que incluyen controles de calefacción e iluminación LED. Se comprometió a convertirse en carbono neutral para el 2030 y en marzo de 2018, anunció planes para deshacerse completamente de todas las inversiones en compañías de combustibles fósiles dentro de dos años.

“Llamar a una emergencia climática resalta la urgencia de la tarea en la que estamos comprometidos y espero que otros se unan a nosotros para aumentar su acción al respecto, el mayor desafío que enfrentamos”, dijo la profesora Judith Squires, vicerrectora adjunta y directora general.

En todo el mundo, UN Environment está trabajando con las universidades para establecer Redes de Universidades Verdes nacionales y regionales que permitan a las instituciones incorporar estrategias de desarrollo de resiliencia con baja emisión de carbono y sostenibilidad en la educación, la capacitación y las operaciones del campus.

“La descarbonización de nuestras economías y vidas será un elemento definitorio y recurrente de cualquier profesión hasta el final de este siglo”, dijo Niklas Hagelberg, coordinador del Programa de Cambio Climático en el Ambiente de la ONU. 

“Las escuelas que se vuelven neutrales al carbono brindan una gran oportunidad para desmitificar la neutralidad del carbono para los estudiantes y pueden brindarles una experiencia práctica a través de la inclusión en el currículo y las operaciones de la escuela”.

En este sentido, UN Environment ha producido el kit de herramientas Greening Universities V.2.0 para inspirar a las universidades a desarrollar estrategias para campus ecológicos, eficientes en recursos y bajos en carbono.

“La evidencia, sin embargo, muestra que muchas universidades están luchando con el concepto y la agenda de“ ecologización ”de la universidad; los logros hasta la fecha han sido dispersos y no sistemáticos”, dice el kit de herramientas . “Si bien existen algunos ejemplos notables de iniciativas de sostenibilidad universitaria en todo el mundo, existe la necesidad de maximizar los beneficios potenciales alentando su replicación en la mayor cantidad posible de universidades a nivel mundial”.

Por su parte, Bowdoin College en Maine se convirtió en carbono neutral en 2018, dos años antes de lo previsto, como parte de los Compromisos de Liderazgo Climático de los Presidentes. La universidad privada de artes liberales redujo sus emisiones de carbono en un 29% , de 16,326 toneladas métricas en 2008 a 11,620 toneladas métricas en 2017.

Bowdoin instaló una turbina de cogeneración, que produce electricidad como un subproducto de la generación de calor, convirtió edificios de petróleo en gas natural, aisló túneles subterráneos de vapor de 5,100 pies, reemplazó miles de luces con bombillas LED eficientes y desvió más del 50 por ciento de Sus residuos procedentes de vertederos.

Para dar cuenta de las emisiones restantes, el colegio está invirtiendo en compensaciones de carbono con impactos regionales y en créditos de energía renovable asociados con parques eólicos. Bowdoin también está trabajando con otras instituciones educativas para ayudar a financiar la construcción de un proyecto solar de 75 megavatios en Farmington. Se espera que el proyecto compense casi la mitad del consumo anual de electricidad de Bowdoin.

En Washington DC, American University también alcanzó la neutralidad de carbono dos años antes de lo previsto. Ahora utiliza un 21% menos de energía por pie cuadrado que en 2005.

El colegio tiene seis edificios con certificación LEED, y otros cuatro están planeados. LEED ( Leadership in Energy and Environmental Design ) es el sistema de clasificación de edificios ecológicos más utilizado en el mundo. 

American University también tiene ocho techos verdes, siete paneles solares y nueve cuencas de bioretención y jardines de lluvia. Todos sus autobuses de enlace funcionan con biodiesel, mientras que el campus también es apto para bicicletas y la universidad ha plantado más de 1.2 millones de árboles en la ciudad para compensar las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de los desplazamientos.

El cincuenta por ciento de las necesidades de energía de la American University proviene de una granja de paneles solares que se estableció en Carolina del Norte en colaboración con la George Washington University y el George Washington University Hospital. El otro 50 por ciento proviene de créditos de energía renovable.

La Universidad Charles Sturt de Australia fue certificada como la primera universidad neutral en emisiones de carbono del país en 2016. Además de obtener compensaciones de carbono, ha introducido carritos eléctricos en los campus, ha encargado sistemas fotovoltaicos solares, ha establecido centros de reciclaje de baterías y ha reforzado sus procesos de reciclaje.

 En Kenia, la Universidad Strathmore se dispuso a convertirse en la primera universidad de clima neutro en el país e instaló una planta solar de techo de 0,6 MW para proporcionar energía y reducir su huella de carbono. El Centro de Investigación de Energía Strathmore decidió exportar el exceso de energía a la red y se firmó un acuerdo de compra de energía en 2015. La planta solar también se usa como un laboratorio en vivo para capacitar a técnicos para diseñar y mantener dichas instalaciones.

UN Environment está trabajando con otras instituciones educativas de Kenia a través de la Red de la Universidad Verde de Kenia, que se lanzó en 2016 en colaboración con la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental y la Comisión para la Educación Universitaria. El objetivo es integrar prácticas ambientales sólidas e intercambio de conocimientos en las 70 universidades públicas y privadas de Kenia.

Los estudiantes de todo el mundo también han tomado medidas directas y personales. En la Escuela Intermedia West Hollow en Long Island en los Estados Unidos, los estudiantes han asumido el compromiso de Climate Neutral Now de la ONU para medir las emisiones de gases de efecto invernadero de la escuela, reducir lo que pueden y compensar el resto mediante la reducción certificada de emisiones.

La Green Schools Alliance intenta aprovechar este entusiasmo juvenil y conecta a más de 13,000 defensores de la sostenibilidad en más de 9,000 escuelas, distritos y organizaciones de 48 estados de EE. UU. Y 91 países.

La Alianza cree que las escuelas actúan como centros comunitarios, ayudando a transformar los mercados, las políticas, la educación y el comportamiento. Su enfoque se centra en la sostenibilidad de toda la escuela, lo que significa integrar soluciones sostenibles en el espacio físico, la cultura organizacional y los programas educativos.

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