Una nueva ola de crisis de contaminación del aire: ¿qué se puede hacer?

0
273

Por: ONU Medio Ambiente

En los últimos meses, una serie de episodios de contaminación del aire han establecido nuevos récords en toda Asia. A principios de este verano, cientos de personas fueron evacuadas, y las escuelas tuvieron que cerrarse debido a la mala calidad del aire en muchas partes de Indonesia, durante una crisis que hizo que los cielos de la región se pusieran rojos. 

Más recientemente, los niveles de calidad del aire han empeorado en la India, creando protestas públicas con graves consecuencias para grandes sectores de la sociedad. 

Los picos, especialmente en partículas (¿Qué es PM y cómo se eleva en el aire?) finas (PM 2.5 ) , han provocado el cierre de las escuelas, la declaración de emergencia de salud por parte del gobierno estatal, las manifestaciones de la sociedad civil y la alarmante cobertura de los medios.

Estos episodios recurrentes ahora ocurren todos los años como un reloj durante el comienzo del invierno, agravado por la temporada festiva. En la India, la contaminación atmosférica extrema se ha convertido en su propia temporada, de octubre a febrero. 

Una causa importante es la quema intencional para limpiar residuos agrícolas y bosques en los estados vecinos de Haryana, Punjab, UP y Rajasthan, así como los incendios domésticos para cocinar y calentar. Estas prácticas empeoran los ya malos niveles de calidad del aire causados ​​por la contaminación del transporte, la energía y las fuentes industriales.

Los episodios extremos de contaminación del aire afectan a millones de personas en regiones densamente pobladas que están expuestas a una niebla tóxica espesa durante semanas. Los expertos locales en salud pública estiman que para cuando los niños regresan de la escuela ya han estado expuestos a un nivel de contaminación del aire equivalente a fumar de 50 a 60 cigarrillos en la región de la capital nacional. Del mismo modo, los sectores vulnerables de la sociedad están desproporcionadamente expuestos a esta amenaza ambiental.

El material particulado que se encuentra en el smog y la contaminación del aire tiene efectos negativos en la salud humana y, según la Organización Mundial de la Salud , es responsable de 7 millones de muertes prematuras en todo el mundo cada año. En los países afectados por episodios tan dramáticos, así como por los altos niveles generales de contaminación del aire, esta amenaza ambiental representa el segundo o tercer factor de riesgo más grave para la salud pública.

Un informe reciente del Health Effects Institute destacó que, si no se toman medidas adicionales para cambiar las crisis regulares de contaminación del aire, las muertes por contaminación del aire en la India aumentarán de 1.1 millones en 2015 a 1.7 millones de muertes anuales en 2030 y 3.6 millones de muertes anualmente para 2050.

Tales impactos de mortalidad y morbilidad se traducen en pérdidas económicas significativas (aproximadamente hasta el 1 por ciento del producto interno bruto de la India) como se ha estimado gracias al trabajo en curso sobre el impacto de la contaminación del aire en el capital humano y la economía de la India, por el Programa de Medio Ambiente de la ONU (PNUMA) y Universidad de Delhi.

“Además del impacto perjudicial de la contaminación del aire en nuestra salud, esta amenaza ambiental desproporcionada también afecta nuestras economías, nuestra seguridad alimentaria, nuestro clima y exacerba las desigualdades”, dijo Soraya Smaoun, coordinadora de Calidad del Aire del PNUMA. La contaminación del aire y el cambio climático están intrínsecamente vinculados, ya que los contaminantes del aire impactan el clima y a menudo se emiten conjuntamente con gases de efecto invernadero.

Dado que Asia ha experimentado los episodios más dramáticos de contaminación del aire en los últimos años, muchos estudios se han centrado en soluciones regionales. En 2016, la Coalición de Clima y Aire Limpio encargó un informe para encontrar soluciones a la contaminación del aire en las ciudades indias. 

El informe Respirando aire más limpio: diez soluciones escalables para ciudades indias fue dirigido por un grupo de trabajo de expertos indios e internacionales.  Esbozó soluciones que pueden reducir significativamente la contaminación del aire en el país, incluida la prevención de la quema agrícola abierta al convertir los residuos de los cultivos en un recurso para producir combustible para la generación de electricidad.

El año pasado, el PNUMA y la Coalición de Clima y Aire Limpio publicaron un informe similar centrado en soluciones regionales llamado Contaminación del aire en Asia y el Pacífico: Soluciones basadas en la ciencia , que detalla 25 políticas y medidas tecnológicas que generarán beneficios en todos los sectores. 

Representó la primera evaluación científica integral de las perspectivas de contaminación del aire en Asia y el Pacífico y destacó que la adopción de las 25 medidas recomendadas podría conducir a una reducción de la mortalidad prematura en la región en un tercio, ayudando a evitar 2 millones de muertes prematuras por el aire interior. contaminación por año

Los informes convergen en el hallazgo de que los gobiernos locales deben desempeñar un papel central en la lucha contra #BeatAirPollution en la región. 

La ciudad de Jambi , que recibió atención de los medios internacionales debido a que su cielo se puso rojo durante la última crisis en Indonesia, aprobó un plan de mitigación de emisiones que incluye la reducción y captura de metano de los desechos, regulaciones locales que prohíben la quema de desechos y la plantación de árboles para hacer que sus vecindarios sean más ecológicos. . 

Tras haberse unido recientemente a la red BreatheLife , es solo un ejemplo de cómo las ciudades están tomando la delantera en Asia para mejorar la calidad del aire y proteger a sus ciudadanos y nuestro planeta.

Además, este año el gobierno indio se unió a la Coalición de Clima y Aire Limpio con motivo del Día Mundial del Medio Ambiente . El Ministro de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático de la India, Prakash Javadekar, declaró que la India trabajará para “adoptar energía más limpia, patrones de producción y consumo sostenibles”, así como “transporte respetuoso con el medio ambiente, agricultura, industria y gestión de residuos para promover el aire limpio”. “.

La Asamblea del Medio Ambiente de la ONU , junto con otras entidades globales, ha pedido una mayor acción para mejorar la calidad del aire y abordar la contaminación en general. El impulso político global está respaldado por procesos políticos regionales que reconocen la salud y el medio ambiente como una prioridad en Asia y el Pacífico. Estos son una buena base para tomar medidas más decisivas.

Los actuales episodios de contaminación atmosférica extrema en Asia son parte de un problema grave, persistente y global de contaminación atmosférica, que involucra a los sectores de transporte y agricultura, energía doméstica, industria y prácticas de gestión de residuos. Por lo tanto, es imperativo que se realicen esfuerzos coordinados liderados por los gobiernos locales y nacionales y respaldados por las herramientas existentes y la experiencia internacional para protegernos a nosotros mismos, nuestras economías y nuestro planeta de los efectos perjudiciales de esta creciente amenaza ambiental.

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here