Siete toneladas de contaminación plástica marina recolectadas en la remota playa de Arnhem Land

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Foto: Rebecca Griffiths / Sea Shepherd

Sea Shepherd, organización de conservación marina, se unió a los guardabosques indígenas para recoger más de siete toneladas de contaminación plástica marina en un tramo de dos kilómetros de la playa de Djulpan, en el noreste de Arnhem Land (Australia).

Utilizando la misma técnica de análisis empleada en un estudio reciente que encontró una cantidad asombrosa de basura en las pequeñas Islas Cocos (Keeling) en el Océano Índico, los investigadores estimaron que habría 250 millones de escombros en todo el tramo de la playa de 14 km.

Liza Dicks de la organización Sea Shepherd Australia, señaló que fue el peor caso de basura plástica que el grupo encontró en más de 600 ejercicios de limpieza en las playas de Australia continental.

Alrededor de dos tercios de los escombros eran artículos de consumo: botellas de agua, encendedores, envoltorios de bloques de hielo, zapatos, tangas, juguetes y cepillos de dientes. El resto eran 72 tipos de redes de pesca desechadas, algunas de las cuales contenían huesos de tortuga.

Por su parte, Jennifer Lavers, bióloga marina de la Universidad de Tasmania que dirigió el estudio de las Islas Cocos (Keeling) y ayudó a Sea Shepherd a analizar lo que encontró en la playa de Djulpan, dijo que gran parte de la basura era de un solo uso y desechable. Algunos de los plásticos parecían tener décadas de antigüedad.

“Es probable que este desperdicio provenga del sudeste asiático, pero sabemos que al mismo tiempo, el desperdicio de Australia se va a otro lado”, dijo.

“Es increíblemente común, pero para la persona común promedio probablemente sea bastante impactante saber que estos lugares remotos y prístinos tienen una densidad tan alta de plástico. Esto no es algo intocable. Es algo sobre lo que podemos actuar”.

No se ha establecido un plazo para la prohibición, que se discutirá en una reunión de ministros de medio ambiente en noviembre. Los datos del gobierno sugieren que solo el 12% de los desechos plásticos que los australianos depositan en contenedores de basura se recicla.

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