Por qué los sistemas alimentarios necesitan cambiar

Entrevista con el experto en sistemas alimentarios del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), James Lomax.

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Entrevista por: ONU Ambiente

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Antes de unirme al PNUMA, trabajé en la producción comercial de alimentos y la agricultura en Europa y África Oriental. El espíritu subyacente de este trabajo fue la sostenibilidad en un entorno comercial. 

Tuvimos grupos de productores externos que suministraban productos frescos para el mercado. Desde que me uní al PNUMA, he visto que, si bien la agricultura sostenible y la producción de alimentos son un elemento fundamental de un futuro alimentario sostenible, esto es solo una parte de la imagen. Entonces, mi interés ha sido mirar los sistemas de alimentación y agricultura en general.

Más de 820 millones de personas están desnutridas. ¿Qué podemos hacer para mejorar esta situación?

Esencialmente, los sistemas alimentarios actuales nos están fallando en términos de medios de vida, salud humana y medio ambiente. Tenemos que mirar más allá de la idea de que más alimentos en el mundo y una mayor productividad resolverán nuestros problemas. 

Los sistemas alimentarios locales y nacionales deben fortalecerse para adaptarse a la crisis climática y estar mejor equipados para proporcionar dietas diversas a los consumidores en comunidades con inseguridad alimentaria. La diversidad en las dietas puede ayudar a los agricultores a diversificar su riesgo, proporcionar mercados para cultivos alimentarios, romper su dependencia de los cultivos básicos y aumentar la biodiversidad y la resiliencia.

Si bien cientos de millones están desnutridos, 672 millones de personas sufren de obesidad y otros 1.300 millones tienen sobrepeso . ¿Cómo podemos cambiar esto?

La obesidad es un problema increíblemente complejo. Sin embargo, existe un vínculo claro entre los sistemas alimentarios actuales, los alimentos que estamos produciendo, su precio y la obesidad y otras enfermedades no transmisibles como la diabetes tipo 2 . 

Lo que no ayuda es que nuestros sistemas alimentarios están dominados por cada vez menos cultivos que generan resultados negativos en los sistemas alimentarios. Los gustos cambiantes de una creciente clase media mundial, así como la mercantilización de nuestros sistemas alimentarios, a menudo moldeados por subsidios agrícolas, han significado que las personas comen de manera menos diversa que antes. 

Esto ha resultado en la labranza excesiva de la tierra cultivable que está degradando los suelos, liberando carbono y encerrando a los agricultores en sistemas de producción no rentables. 

¿Qué pasa con los subsidios agrícolas? ¿Nos están ayudando u obstaculizando?

Si bien la ciencia nos señala en una dirección, las políticas alimentarias y agrícolas que prevalecen a menudo nos llevan a otra. El mundo gasta alrededor de 1 millón de dólares por minuto.

Sobre subsidios agrícolas que a menudo están impulsando la pérdida de biodiversidad y el cambio climático. Vemos que alrededor de dos tercios de estos subsidios están influyendo negativamente en los medios de vida a largo plazo, el medio ambiente y nuestra salud. 

Podemos reprogramarlos para regenerar la agricultura y la restauración, lo que lleva a la seguridad alimentaria y la nutrición a largo plazo. Existe una nueva tecnología sorprendente que ayuda a grandes fondos para ayudar a los pequeños agricultores, a través de blockchain, por ejemplo. Entonces, tenemos la arquitectura ahora para permitir que incluso los pequeños agricultores accedan al capital, pero todavía se necesitan todo tipo de inversiones. 

El poder único de las Naciones Unidas es convocar, dar una orientación política muy clara, alentar las señales del mercado y el cambio de las políticas fiscales.

¿Cómo puede ayudar el PNUMA a lograr el cambio?

El PNUMA debe abogar por el cambio no solo con nuestros socios tradicionales, como los ministerios de medio ambiente, sino también con otros ministerios y en todo el sistema alimentario, si queremos crear “negocios inusuales”. Ya no es suficiente que un ministerio trabaje en forma aislada. 

Tenemos que empoderar a los gobiernos para que comiencen a considerar la alimentación y la agricultura como algo que deben abordar los funcionarios de salud pública, los encargados de la formulación de políticas agrícolas, los ministerios de agua y medio ambiente y, finalmente, los ministerios de planificación y finanzas. A esto lo llamamos un “enfoque de sistemas alimentarios”. 

Es más fácil decirlo que hacerlo, ya que a las personas les resulta más fácil trabajar en silos que juntos. Pero imagine que si la política alimentaria fue desarrollada por los ministerios de salud, agricultura y medio ambiente, entonces las compensaciones y las sinergias se detectarían y abordarían de inmediato antes de que se vea el impacto.

Los países en desarrollo tienen sistemas alimentarios completamente diferentes a los países desarrollados. ¿Qué nos dice esto sobre los sistemas alimentarios mundiales?

Bueno, se sorprendería: aunque en general los países en desarrollo y desarrollados todavía tienen diferentes sistemas alimentarios, la occidentalización de las dietas hacia alimentos más procesados ​​y menos diversos también está afectando a los países en desarrollo. Dicho esto, sí, estos sistemas alimentarios son diferentes: uno tiende a estar altamente organizado y dominado por grandes productores, fabricantes y minoristas, y el otro tiende a tener principalmente pequeños productores y cadenas de suministro cortas, con alimentos más diversos disponibles en los mercados informales. Sin embargo, hemos encontrado que el análisis de estos dos sistemas alimentarios puede indicar diferentes prioridades de acción en cada país. 

Por ejemplo, la prioridad para la acción de los sistemas alimentarios en un país en desarrollo podría ser abordar las pérdidas posteriores a la cosecha y el uso de pesticidas, mientras que en un país desarrollado podría ser la degradación de la tierra causada por el monocultivo continuo,

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación , el desperdicio de alimentos cuesta un promedio anual global de 2.6 billones de dólares, o aproximadamente el equivalente del Producto Interno Bruto de Francia. Reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030 es un objetivo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU . ¿Hay alguna victoria rápida en la lucha contra el desperdicio de alimentos?

Estimular un mejor comportamiento del consumidor en el hogar y al salir de compras, junto con la responsabilidad de actuar por parte de los supermercados, puede tener un impacto enorme, aunque no estoy seguro de que pueda considerarse una victoria rápida . 

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