Gestión inteligente de aguas residuales puede reducir contaminación del aire

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Compartimos esta historia que forma parte del portal de ONU Medio Ambiente, que tiene el objetivo de “alentar el trabajo conjunto en el cuidado del medio ambiente, inspirando, informando y capacitando a las naciones y a los pueblos a mejorar su calidad de vida sin comprometer la de las futuras generaciones”.

“Camine a lo largo del río Bagmati en la capital nepalí, Katmandú, y será golpeado por un hedor generalizado, esto subraya el hecho de que la mala gestión de las aguas residuales empeora la contaminación del aire, dice Birguy Lamizana, especialista en medio ambiente de las Naciones Unidas sobre aguas residuales y contaminación.

“Lo otro que se nota es que es el más pobre de los pobres que viven a orillas del río en chozas improvisadas: en todo el mundo, por lo general, las personas más pobres son las más afectadas por la contaminación”, agrega.

Katmandú no es un ejemplo aislado de gestión deficiente de las aguas residuales. Todas las grandes ciudades, especialmente aquellas en países en desarrollo con poblaciones en rápida expansión, enfrentan problemas similares.

Las vías fluviales urbanas altamente contaminadas emiten gases tóxicos como el metano y el óxido nitroso, que también son gases de efecto invernadero, y un estudio global reciente descubrió que las concentraciones de antibióticos en algunos de los ríos del mundo superan los niveles de seguridad hasta 300 veces.

Nadie quiere la contaminación y hay una creciente conciencia sobre el peligro que plantea. En septiembre de 2017, los Estados Miembros de las Naciones Unidas adoptaron el informe Hacia un planeta libre de contaminación .

“Si bien el mundo ha logrado un crecimiento económico significativo en las últimas décadas, ha estado acompañado por grandes cantidades de contaminación, con impactos significativos en la salud humana y los ecosistemas y las formas en que algunos de los principales procesos del sistema terrestre, como el clima , están funcionando”, dice.

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Emisiones de gases de efecto invernadero en el relleno sanitario de Sisdole en Katmandú, Nepal. Foto de GRID-Arendal.

Por ejemplo, 3.5 mil millones de personas dependen de los océanos como fuente de alimento; sin embargo, los océanos se utilizan como desechos y vertederos de aguas residuales.

En tierra, el agua cargada con químicos tóxicos de la industria contamina las vías fluviales pero también el aire que respiramos. 

Asimismo, los fertilizantes utilizados en la agricultura causan la contaminación de nutrientes en forma de escorrentía en ríos, lagos y humedales. 

Estos ecosistemas se contaminan en el proceso y causan contaminación del aire. Una de las consecuencias de la contaminación por nutrientes es la proliferación de algas que asfixian a los peces y emiten gases nocivos. 

Además, la producción ganadera intensiva produce altos niveles de metano. 

Los productos químicos utilizados en la minería también contaminan las fuentes de agua y el aire. A medida que la tierra y el océano están interconectados, estos contaminantes, de una manera u otra, alcanzarán el agua subterránea, así como la costa y el océano.

“Las actividades humanas insostenibles, desde la agricultura y la minería hasta la industria y la infraestructura, están socavando la productividad de vastas áreas de tierras agrícolas, bosques y otros ecosistemas en todos los continentes. Esta degradación amenaza la seguridad alimentaria, los suministros de agua y la biodiversidad”

“El desarrollo humano depende, conduce y se exacerba por el cambio climático y pondrá los Objetivos de Desarrollo Sostenible fuera de alcance a menos que se aborden con urgencia “, señala el resumen de políticas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Un nuevo acuerdo para la naturaleza: restaurar el planeta degradado .

La cuarta Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en marzo de 2019, aprobó una resolución que acordó “mejorar la integración de la protección de los ecosistemas costeros y marinos en las políticas, en particular aquellas que abordan las amenazas ambientales causadas por el aumento de nutrientes, aguas residuales, basura marina y microplásticos, en apoyo de Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible… ”

Alta dependencia de un recurso limitado.

Los seres humanos dependen de manera crítica de agua dulce limpia para beber, cocinar y para su uso en la agricultura y la industria. 

Cabe destacar que sólo alrededor del 2,5% de toda el agua en la Tierra es agua dulce. Y de esta agua dulce, solo un 1,2% está disponible como agua dulce de superficie, el resto es agua subterránea o está encerrada en glaciares y capas de hielo. Entonces, cuando la superficie del agua dulce se contamina, estamos en problemas.

Incluso cuando el agua subterránea se contamina, también estamos en problemas, ya que muchos países utilizan el agua subterránea para el riego. Y; sin embargo, más del 80% de las aguas residuales del mundo se liberan al medio ambiente sin tratamiento .

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