Es en las ciudades donde se ganará o perderá la lucha por una recuperación verde

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Es en las ciudades donde se ganará o perderá la lucha por una recuperación verde
Fotografía lustrativa: Saxon White/ Unsplash

Por: ONU Medio Ambiente

Las ciudades albergan al 55% de la población mundial, todos apretujados cara a cara. No es de extrañar, entonces, que las ciudades sean las más afectadas por la COVID-19: se estima que el 90% de todos los casos notificados han ocurrido en áreas urbanas.

Pero la misma concentración de personas también convierte a las ciudades en los lugares donde se puede ganar la batalla por una recuperación ecológica del COVID-19, que es esencial para reducir los riesgos de una pandemia futura y luchar contra el cambio climático.

Las ciudades son caldo de cultivo para las ideas y los lugares donde están tomando forma muchas técnicas nuevas para reducir el cambio climático, la contaminación, el uso de recursos y la pérdida de biodiversidad. 

Antes de COVID-19, muchas ciudades ya habían adoptado la agricultura urbana, la movilidad eléctrica, el transporte no motorizado y estaban explorando edificios con cero emisiones, energía distrital y sistemas de energía renovable descentralizados, soluciones basadas en la naturaleza y proyectos de modernización.

Los billones de dólares que probablemente se invertirán en paquetes de recuperación de COVID-19 pueden acelerar tales desarrollos.

“A medida que respondemos a la pandemia y trabajamos hacia la recuperación, miramos a nuestras ciudades como centros de comunidad, innovación humana e ingenio”, dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, en el reciente lanzamiento de un informe de política sobre COVID-19 en un entorno urbano. espacio. “Ahora es el momento de … recuperarse mejor mediante la construcción de ciudades más resilientes, inclusivas y sostenibles”.

Economías preparadas para el futuro

La recuperación de la COVID-19 brinda una oportunidad a las economías preparadas para el futuro: para que las ciudades limpien sus aires, ecologicen sus espacios abiertos y adopten soluciones que ayuden a descarbonizar y reducir el uso de recursos y los impactos relacionados en los ecosistemas, al tiempo que crean nuevos empleos.

La planificación y el diseño urbanos que ayuden a crear ciudades estratégicamente densas y conecten la vivienda con la planificación del transporte y la energía, así como la infraestructura gris con azul y verde para aprovechar los beneficios de las soluciones basadas en la naturaleza, serán fundamentales.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) aboga por un enfoque integrado, conectando la naturaleza, el clima y el uso de la tierra en las ciudades. 

El PNUMA es la agencia implementadora del Programa de Impacto de Ciudades Sostenibles del FMAM-7 , la plataforma global del mecanismo de desarrollo urbano sostenible del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM).

A través de este proyecto, el PNUMA, junto con C40 Cities , el Instituto de Recursos Mundiales e ICLEI-Gobiernos Locales para la Sostenibilidad , trabajará con una variedad de ciudades, incluida Freetown, para impulsar enfoques integrados que también incluyan soluciones basadas en la naturaleza.

El PNUMA también está trabajando con ICLEI, a través de su Centro de Biodiversidad de Ciudades , para apoyar la gobernanza multinivel para que las personas y la naturaleza vivan en armonía en y alrededor de nuestras ciudades.

“Debemos perseguir una recuperación económica ecológica, resiliente e inclusiva”, dijo Guterres. “Al centrarse en una alta transformación ecológica y la creación de empleo, los paquetes de estímulo pueden dirigir el crecimiento hacia una vía resiliente y con bajas emisiones de carbono y promover los Objetivos de Desarrollo Sostenible“.

Cambio climático: la próxima amenaza

La necesidad de tal acción es urgente. COVID-19 puede estar ocupando un lugar central en la actualidad, pero el cambio climático todavía está esperando entre bastidores.

Las ciudades costeras ya están sufriendo inundaciones devastadoras, erosión costera, aumento del nivel del mar y fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el cambio climático. Las ciudades también sufren temperaturas más altas que las áreas no urbanas. 

Hoy en día, alrededor de 200 millones de habitantes de más de 350 ciudades viven con temperaturas máximas de verano de más de 35 ° C (95 ° F). Se prevé que el número de ciudades afectadas crónicamente por el estrés por calor aumente a 970 en 2050. Todos estos factores plantean graves amenazas para la salud y los medios de vida de las personas, y para nuestras economías en general.


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Si bien las ciudades son vulnerables al cambio climático, alrededor del 75% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono provienen de las ciudades. 

Esto significa que la clave para una transición descarbonizada la tienen el alcalde y los concejales de la ciudad. Más de 70 grandes ciudades, que representan a 425 millones de personas, se han comprometido con la neutralidad de carbono para 2050. Este es un comienzo: 227 ciudades producen anualmente más de 10 millones de toneladas de dióxido de carbono. Necesitamos una reducción de cinco veces en las emisiones para limitar el aumento de temperatura a 1,5 ° C.

El éxito es posible. Las ciudades tienen una larga tradición de reinventarse a sí mismas, sobre todo en respuesta a pandemias anteriores que trajeron la introducción de sistemas de alcantarillado, parques públicos y regulaciones de vivienda para mejorar el saneamiento y reducir el hacinamiento.

Conectando naturaleza, clima y uso de la tierra

El Parque Centenario de la Universidad Chulalongkorn de Bangkok es un ejemplo perfecto de estrategias basadas en la naturaleza en la encrucijada de la salud, la resiliencia urbana y los objetivos climáticos. El diseño innovador del parque reduce el riesgo de inundaciones al absorber y almacenar agua, que luego se utiliza para riego en la estación seca.

Mientras tanto, Medellín en Colombia ha adoptado la naturaleza como una solución de enfriamiento a través de su proyecto ‘Corredores Verdes’, transformando 18 carreteras y 12 vías fluviales en exuberantes paraísos verdes de sombra fresca. El proyecto ha reducido la temperatura de la superficie en Medellín en 2-3 ° C al tiempo que mejora la calidad del aire y la biodiversidad.

La gobernanza multinivel es crucial

Las ciudades y las naciones están colaborando cada vez más en la recuperación socioeconómica mediante la gobernanza multinivel en la toma de decisiones. Ministros y alcaldes se reunieron recientemente para acelerar la acción climática en un evento organizado por el PNUMA, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, ONU-Hábitat, el Pacto Global de los Alcaldes, ICLEI y Ciudades y Gobiernos Locales Unidos (CGLU).

Más de 300 participantes, incluidos ministros de Italia, Indonesia, Costa de Marfil, Etiopía, Sudáfrica, Chile y más de 25 alcaldes y gobernadores, discutieron la coordinación sobre el cambio climático, particularmente en sectores clave como la construcción, el transporte, la agricultura y la gestión de residuos.

Cuerdas verdes para paquetes de estímulo

Como todos los niveles de planes gubernamentales para la recuperación socioeconómica, los paquetes de estímulo podrían apoyar la transición de las ciudades hacia la descarbonización. La inversión urbana puede promover ciudades compactas, integradas y de uso mixto que reduzcan la distancia entre el lugar de trabajo y el lugar de residencia. La regeneración de espacios verdes, repensar la movilidad urbana y promover el transporte público y no motorizado, invertir en la rehabilitación de edificios para reducir las desigualdades ayudará a mejorar el bienestar y crear más puestos de trabajo.

“Las ciudades están en la primera línea del impacto, pero también de las soluciones”, dijo Inger Andersen, Directora Ejecutiva del PNUMA. “Las ciudades ecológicas tienen beneficios para la salud, ayudan a la mitigación y adaptación climáticas y crean empleos”.


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