Depresión y suicidio vinculados a la contaminación del aire en un nuevo estudio global

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Foto: Nik Shuliahin

De acuerdo con una revisión sistemática de datos globales, las personas que viven con contaminación del aire tienen tasas más altas de depresión y suicidio.

Por su parte, el diario británico The Guardian , señala que reducir la contaminación del aire en todo el mundo al límite legal de la Unión Europea podría evitar que millones de personas se depriman. Esto supone que la exposición al aire tóxico está causando estos casos de depresión. Los científicos creen que esto es probable, pero es difícil de probar sin lugar a dudas.

La contaminación por partículas analizada en el estudio se produce al quemar combustibles fósiles en vehículos, hogares e industria. Los investigadores dijeron que la nueva evidencia fortaleció aún más las llamadas para abordar lo que la Organización Mundial de la Salud llama la ” emergencia silenciosa de salud pública ” del aire sucio.

“Hemos demostrado que la contaminación del aire podría estar causando un daño sustancial a nuestra salud mental, haciendo que la limpieza del aire que respiramos sea aún más urgente”, dijo Isobel Braithwaite, del University College London (UCL), quien dirigió la investigación.

Alcanzar el límite de la UE podría marcar una gran diferencia, señaló. “Se podría prevenir aproximadamente el 15% de la depresión, suponiendo que haya una relación causal. Sería un impacto muy grande, porque la depresión es una enfermedad muy común y está aumentando “.

Más de 264 millones de personas tienen depresión, según la OMS, .

“Sabemos que las partículas más finas del aire sucio pueden llegar al cerebro través del torrente sanguíneo y la nariz, y que la contaminación del aire se ha visto implicada en una mayor inflamación [cerebral], daño a las células nerviosas y cambios en la producción de la hormona del estrés, que tienen estado relacionado con una mala salud mental”, dijo Braithwaite.

Joseph Hayes, también en UCL y parte del equipo de investigación, dijo: “La evidencia sugiere que la contaminación del aire aumenta el riesgo de resultados adversos para la salud mental”.

Otra investigación indica que la contaminación del aire provoca una reducción “enorme” en la inteligencia y está relacionada con la demencia.

Una revisión global exhaustiva a principios de 2019 concluyó que la contaminación del aire puede estar dañando todos los órganos y prácticamente todas las células del cuerpo humano.

Los datos analizados en la nueva investigación vincularon la depresión con partículas de contaminación del aire de menos de 2.5 micrómetros (equivalente a 0.0025 milímetros y conocido como PM2.5).

 Las personas expuestas a un aumento de 10 microgramos por metro cúbico (µg / m 3) en el nivel de PM2.5 durante un año o más tenían un 10% más de riesgo de contraer depresión. Los niveles de PM2.5 en ciudades varían desde 114 µg / m3 en Delhi, India, hasta solo 6 µg /m 3 en Ottawa, Canadá.

Los científicos dicen que los pequeños aumentos en el riesgo aún pueden causar daños a muchas personas porque más del 90% de la población mundial vive con contaminación del aire por encima de los niveles recomendados por la OMS. “Esto es algo a lo que todos están expuestos, por lo que a nivel de población es potencialmente preocupante”, dijo Braithwaite.

Los resultados muestran fuertes correlaciones, pero la investigación que probaría un vínculo causal es difícil porque los experimentos éticos no pueden exponer deliberadamente a las personas a daños. Los estudios analizados tuvieron en cuenta muchos factores que podrían afectar la salud mental, incluida la ubicación del hogar, los ingresos, la educación, el tabaquismo, el empleo y la obesidad. Pero no pudieron separar el impacto potencial del ruido, que a menudo ocurre junto con la contaminación del aire y se sabe que tiene efectos psicológicos.

“Esta es una revisión exhaustiva durante un período de 40 años”, dijo Ioannis Bakolis, del King’s College de Londres, que no forma parte del equipo de investigación. “Aunque los estudios incluidos fueron de diferentes partes del mundo, por ejemplo, China, Estados Unidos, Alemania, y variaron en tamaño de la muestra, diseño del estudio y medidas de depresión, las asociaciones informadas fueron muy similares”.

Pero dijo que la evidencia seguía siendo limitada y que se necesitaba más investigación. En particular, comprender el impacto de la reducción de la contaminación en la salud mental brindaría a los responsables políticos una mayor evidencia de los beneficios de la acción.

“Todos necesitamos hacer lo que podamos para reducir nuestra propia contribución a la contaminación del aire, ya sea caminando o en bicicleta”, dijo Braithwaite. “Pero también debemos pensar en el cambio del sistema, es decir, políticas [gubernamentales] que ayudan a reducir los niveles generales de contaminación del aire”. Los investigadores dijeron que caminar, andar en bicicleta y más espacios verdes no solo reducen la contaminación del aire sino que también mejoran la salud mental.

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