Crisis climática, convierte las inundaciones en ‘normalidad’

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De acuerdo con los informes, una serie de tormentas recientes en el Reino Unido han provocado graves inundaciones, el equivalente a un mes de lluvia en 48 horas en algunos lugares.  Del mismo modo la mayor parte de Inglaterra recibió precipitaciones por encima del promedio durante octubre de 2019, saturando las captaciones de agua.

Cambio climático e inundaciones: cómo están conectados

Las inundaciones son más probables por los patrones climáticos más extremos causados ​​por el cambio climático global a largo plazo. El cambio en la cobertura del suelo, como la eliminación de vegetación, y el cambio climático aumentan el riesgo de inundación.

Las inundaciones extremas pueden desencadenarse por precipitaciones intensas, mayor duración, repetición cercana de precipitaciones o una combinación de estas. 

En el caso de precipitaciones intensas, como la experimentada en el Reino Unido, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático en su evaluación integral de la base de la ciencia física del cambio climático encontró que existe una gran confianza en que esta es una tendencia creciente en Europa, especialmente para inundaciones de invierno.

“Si bien es difícil establecer un vínculo directo entre un evento extremo individual y el cambio climático, está claro que debemos estar preparados para enfrentar eventos hidrometeorológicos extremos más intensos y más frecuentes debido al cambio climático”, señala Pascal Peduzzi, director de la Base de Datos de Información de Recursos Globales del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en Ginebra.

El aumento de las temperaturas globales significa más lluvia

Con temperaturas más altas, tenemos más energía en el sistema de la Tierra. Las temperaturas más altas del agua y el aire del océano aumentan la posibilidad de evaporación y, por lo tanto, de formación de nubes. A temperaturas más altas, el aire puede contener más contenido de humedad. Esto puede conducir a un aumento en la intensidad de precipitación, duración y / o frecuencia.

Las temperaturas aumentan más rápido a mayor latitud que en el ecuador. Resulta en un gradiente de temperatura más pequeño entre la latitud media y las temperaturas polares, lo que puede afectar la corriente en chorro. Para la región del Atlántico Norte, la investigación apunta a una mayor frecuencia potencial de eventos hidrometeorológicos extremos, como tormentas fuertes en invierno o sequías prolongadas en verano.

Las temperaturas están en aumento

Nuestra temperatura global en enero fue la más alta jamás registrada. La temperatura promedio global es ahora 1.1 o C más alta que a principios del siglo pasado. La Sala de Situación del Medio Ambiente Mundial del PNUMA incluye información actualizada regularmente sobre  anomalías de la temperatura global, y este gráfico muestra que enero de 2020 fue el enero más cálido desde que comenzaron los registros , llegando a 1.19 o C por encima de los niveles preindustriales.

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Temperaturas superiores al promedio por mes, lo que demuestra que el mes de enero de 2020 fue el más cálido jamás registrado.
Fuente: Sala de Situación del Medio Ambiente Mundial del PNUMA: wesr.unep.org

Qué podemos esperar

Las inundaciones extremas continuarán concentrándose en regiones donde los humanos han construido en llanuras de inundación o regiones costeras bajas. A medida que el calentamiento global aumenta la probabilidad de que ocurran eventos climáticos más extremos, los riesgos se expandirán más allá de las áreas de alto riesgo conocidas hoy en día. Se deben esperar inundaciones más extremas, y para los pueblos y ciudades donde las inundaciones ya han ocurrido, ya no será un riesgo ‘único en la vida’, sino que ahora será mucho más frecuente.

La realidad es que este es el mundo en el que vivimos con 1.1 o C de calentamiento. Estas temperaturas récord, las inundaciones récord no son anómalas, son el comienzo de una nueva norma y los nuevos registros se seguirán superando año tras año.

¿Cómo serán las cosas en unas pocas décadas cuando alcancemos 1.5 o C? A medida que las comunidades afectadas drenan, dragan, secan y cuentan el costo de las pertenencias perdidas, las casas y los negocios en ruinas, a medida que las personas viven con una humedad persistente y nuevos temores de tormentas futuras, parece que queda mucho por hacer para prepararnos para enfrentar nuestro Realidad futura.

Todos, entidades gubernamentales en todos los niveles, empresas, sociedad civil, individuos, deben estar preparados para enfrentar eventos climáticos más extremos a medida que el clima continúa cambiando a un ritmo cada vez mayor. La ciencia del clima debe tenerse en cuenta seriamente en cómo construimos, adaptamos y protegemos nuestros hogares, comunidades, negocios e infraestructura. Con mayor urgencia, las emisiones de gases de efecto invernadero deben reducirse, de modo que el aumento de las temperaturas globales pueda controlarse mientras esto sea posible. Se deben considerar soluciones climáticas basadas en la naturaleza, como la reforestación y la restauración de tierras, ya que ambas pueden reducir los impactos de los fenómenos meteorológicos extremos y absorber CO2.

2020 es el año en que los gobiernos se reunirán para evaluar y aumentar la ambición de sus compromisos de tomar medidas climáticas. Es el año en que las emisiones globales deben caer un 7,6 por ciento, y un 7,6 por ciento nuevamente cada año subsiguiente hasta 2030 para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 o C, según el Informe de brecha de emisiones 2019 del PNUMA .

Los gobiernos, las empresas, la industria y el público de los países del G20, responsables del 78 por ciento de las emisiones, deben establecer objetivos y plazos para la descarbonización. Debemos aprovechar las vastas oportunidades sociales, económicas y políticas de la transición a un mundo impulsado por las energías renovables y el despliegue de una multitud de soluciones neutras en carbono en toda la sociedad.

La visión que estas inundaciones dan a la creciente amenaza de un clima cambiante es un cálculo sombrío para el Reino Unido en el año de su presidencia de la Conferencia Climática de las Naciones Unidas.

Información de Naciones Unidas Medio Ambiente

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