Contaminación plástica mata a medio millón de cangrejos ermitaños

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Tras quedar atrapados en escombros de plástico, en dos grupos de islas remotas, más de medio millón de cangrejos ermitaños han sido encontrados muertos.

Dicha situación provocó la preocupación, ya que las muertes podrían ser parte de una disminución global de las especies.

El estudio pionero descubrió que 508,000 cangrejos murieron en el archipiélago de las Islas Cocos (Keeling) en el Océano Índico, junto con 61,000 en la Isla Henderson en el Pacífico Sur. Estudios anteriores han encontrado altos niveles de contaminación plástica en ambos sitios.

Investigadores del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (Imas) de la Universidad de Tasmania, el Museo de Historia Natural de Londres y la organización científica comunitaria Proyecto Dos Manos , encontraron que uno o dos cangrejos por metro cuadrado de playa estaban siendo asesinados por la basura.

Inspeccionaron sitios en cuatro Islas Cocos y Henderson en busca de contenedores de plástico abiertos, con la apertura inclinada hacia arriba de una manera que evite que el cangrejo se vaya, y contaron la cantidad de cangrejos atrapados en cada uno. Luego extrapolaron sus resultados a través de otras 15 islas en el archipiélago de Cocos.

Los cangrejos ermitaños son una parte importante de los ambientes tropicales, ya que dispersan las semillas y airean y fertilizan el suelo, por lo que su disminución podría tener un impacto significativo en los ecosistemas circundantes.

Las Islas Cocos y la Isla Henderson están altamente contaminadas, con pedazos de escombros de 414m y 38 m respectivamente, que se encuentran en sus playas y en la vegetación cercana.

Bond dijo que el potencial de los plásticos para causar daños en la tierra era poco reconocido: “En el océano, se enreda y es ingerido por la vida silvestre; en tierra actúa como una trampa, como hemos visto, pero también puede ser una barrera física para las especies que se mueven por el suelo ”.

La investigadora de Imas, la Dra. Jennifer Lavers, que dirigió el estudio, dijo: “Estos resultados son impactantes pero quizás no sorprendentes, porque las playas y la vegetación que las rodea son frecuentadas por una amplia gama de vida silvestre.

“Es inevitable que estas criaturas interactúen y se vean afectadas por la contaminación plástica, aunque el nuestro es uno de los primeros estudios en proporcionar datos cuantitativos sobre tales impactos”.

El equipo de investigación dice que sus hallazgos muestran la necesidad de una investigación urgente sobre la tasa de mortalidad de los cangrejos ermitaños en todo el mundo.

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